Agua contaminada provoca unas diez enfermedades

Las enfermedades transmitidas por el “agua sucia” contaminada con desechos humanos, animales o químicos, la falta de servicios de evacuación sanitaria de desechos y de agua limpia para beber, cocinar y lavar es la causa de más de 12 millones de muertes por año.

El cólera, la fiebre tifoidea, shigella, poliomielitis, meningitis y hepatitis A y B son enfermedades transmitidas por el agua. Millones de personas tienen poco acceso a servicios sanitarios de evacuación de desechos o a agua limpia para la higiene personal. Se estima que en el mundo 3.000 millones de personas carecen de servicios higiénicos y más de 1.200
millones están en riesgo porque carecen de acceso a agua dulce salubre.

Causas de muertes

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 23% de las enfermedades contagiosas en Honduras se originan en el agua y más del 40% del agua “producida” no llega a los hogares por pérdidas en los sistemas. Las enfermedades transmitidas por el agua pueden propagarse con gran rapidez cuando las viviendas carecen de instalaciones de saneamiento apropiadas. Las enfermedades diarréicas son las principales enfermedades transmitidas por el agua. Al igual que en Honduras prevalecen en numerosos países en los que el tratamiento de las aguas servidas es inadecuado. Los desechos humanos se evacúan en letrinas abiertas, canales y corrientes de agua, o se esparcen en las tierras de labranza. En Honduras, así como en la mayor parte de los países del tercer mundo, las diarreas son la principal causa de morbilidad en niños menores de 5 años. El número de casos anuales reportados en los centros de salud de Honduras es alrededor de 200 mil y la tasa de 100 mil habitantes es alrededor de 5 mil. Según las estimaciones, todos los años en el mundo se registran 4,000 millones de casos de enfermedades diarréicas que causan 3 a 4 millones de defunciones, sobre todo entre los
niños .

Principales víctimas

Los niños son las primeras víctimas ya que el agua es la causa de 22% de enfermedades entre los que tienen menos de 14 años. Si bien el agua es causante de al menos 1% de la mortalidad en los países desarrollados, esta proporción llega a ser de 10% en los países en desarrollo, con un pico de 24% para Angola. El agua también está vinculada a enfermedades como la malaria y el dengue. “En los 35 países más afectados, más de 15% de las enfermedades podrían ser evitadas en forma durable si se mejora el agua, el saneamiento y la higiene”.
según la OMS. Entre los niños es responsable de un cuarto de casos de muerte.
Las sustancias tóxicas que van a terminar al agua dulce son otra causa de enfermedades transmitidas por el agua. Es frecuente encontrar en los suministros de agua dulce productos químicos para la agricultura, fertilizantes, plaguicidas y desechos industriales, los que causan enfermedades crónicas como cáncer, recuentos bajos de
espermatozoides y enfermedades neurológicas.

Estas enfermedades se pueden prevenir mejorando el saneamiento público, la provisión de agua limpia y medidas de higiene, como lavarse las manos después de ir al baño o antes de preparar la comida. La construcción de letrinas sanitarias y el tratamiento de las aguas
servidas para permitir la biodegradación de los desechos humanos ayudarán a contener las enfermedades causadas por la contaminación.

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